Ορθοδοξία στον Καναδά

Η Ορθοδοξία στον Καναδά

 

Οι enories.gr και Ο ΠΕΡΙΠΑΤΗΤΗΣ. NET  ξεκινούν από σήμερα μια προσπάθεια να γνωρίσουμε τον κόσμο που μας περιβάλλει και να μάθουμε για την ιεραποστολική διακονία της Ορθόδοξης Εκκλησίας και τον τρόπο που συντελείται αυτή εις τα πέρατα της οικουμένης. Σήμερα θα μάθουμε μερικά πράγματα για τον Καναδά.
Ο Καναδάς είναι κράτος της Βόρειας Αμερικής που καταλαμβάνει το βόρειο άκρο της. Στα ανατολικά βρέχεται από τον Ατλαντικό, στα νότια συνορεύει με τις ΗΠΑ, στα δυτικά βρέχεται από τον Ειρηνικό και συνορεύει με την Αλάσκα, ενώ στα βόρεια βρέχεται από το Αρκτικό Ωκεανό.
Ο Καναδάς είναι η δεύτερη σε έκταση χώρα της γης, μετά τη Ρωσία, με έκταση 9.976.139 τετρ. χλμ. και 27.743.000 κατοίκους.
Ο πληθυσμός αποτελείται κατά 40% από Άγγλους αποίκους, κατά 37% από Γάλλους αποίκους που ζουν κυρίως στην επαρχία του Κεμπέκ και διάφορους άλλους αποίκους, ανάμεσα στους οποίους και αρκετούς Έλληνες.
Οι ιθαγενείς του Καναδά, Ινδιάνοι και Εσκιμώοι, δε ξεπερνούν τις 150.000.
Σήμερα ο Καναδάς είναι ανεξάρτητο και κυρίαρχο κράτος. Η πρωτεύουσα του κράτους είναι η Οττάβα, ενώ επίσημες γλώσσες είναι η αγγλική και η γαλλική. Επικρατέστερες θρησκείες είναι η ρωμαιοκαθολική και η προτεσταντική.

Από μορφολογική άποψη ο Καναδάς διαιρείται σε τέσσερις περιοχές: τη λεγόμενη Καναδική Ασπίδα και τις πεδιάδες, το βαθύπεδο του Σαιντ Λώρενς, τα Καναδικά Αππαλάχια, τις Καναδικές Κορδιλλιέρες και την ακτή του Ειρηνικού. Η Καναδική Ασπίδα είναι σχεδόν επίπεδη περιοχή που βρίσκεται κοντά στην περιοχή των μεγάλων λιμνών και εκτείνεται μέχρι το Βόρειο Παγωμένο Ωκεανό.
canadaΟι Καναδικές Κορδιλλιέρες βρίσκονται στη δυτική πλευρά του Καναδά. Μερικές κορυφές φτάνουν τα 3.954 μέτρα. Παράλληλα με τις ακτές του Ειρηνικού βρίσκονται τα Όρη της Ακτής που η ψηλότερη κορυφή τους έχει 4.045 μ. ύψος, ενώ το όρος Λόγκαν φτάνει τα 6.050 μέτρα. Το βαθύπεδο του Σαιντ Λόρενς ( Άγ. Λαυρέντιος) βρίσκεται στην κοιλάδα του ομώνυμου ποταμού και είναι το πιο εύφορο μέρος της χώρας. Η περιοχή των Αππαλαχίων βρίσκεται στ' ανατολικά και περιλαμβάνει τις περιοχές γύρω από τον κόλπο του Σαιντ Λώρενς και το νησί της Νέας Γης.
Στο έδαφος του Καναδά βρίσκονται οι μεγαλύτερες λίμνες της αμερικανικής ηπείρου, όπως η Χιούρον, Ήρι και Οντάριο (που αποτελούν και τα σύνορα με τις ΗΠΑ και είναι κοινές και για τις δύο χώρες) η Ουιννιπέγκ, η Λίμνη των Σκλάβων, η Μεγάλη Λίμνη των Άρκτων, η Λίμνη των Ταράνδων κ.ά. Από τους ποταμούς θα μπορούσαν να αναφερθούν ο Νέλσον, ο Γιούκον, ο Μακένζι και πολλοί άλλοι μικρότεροι. Στον Καναδά οι πιο πολλοί ποταμοί ενώνονται με τις λίμνες ή με μικρότερους άλλους ποταμούς, με αποτέλεσμα όλο το υδάτινο δίκτυο του Καναδά να είναι σχεδόν ενωμένο.
Στον κόλπο του Άγιου Λαυρέντιου χύνεται ο ποταμός Άγιος Λαυρέντιος, που συνδέει τις μεγάλες λίμνες με τη θάλασσα και που αποτελεί μια από τις πιο σημαντικές συγκοινωνιακές αρτηρίες με το εσωτερικό της χώρας.
Το κλίμα του Καναδά είναι καθαρά ηπειρωτικό. Ιδιαίτερα στο βόρειο τμήμα, που είναι τελείως ανοιχτό προς το Βόρειο Πόλο, παρουσιάζει πολύ ψυχρούς χειμώνες με μέση θερμοκρασία περίπου -20° C. Μόνο στην περιοχή του Ειρηνικού ωκεανού το κλίμα είναι πιο εύκρατο κι αυτό μόνο στα παράλια που δέχονται το ζεστό θαλάσσιο ρεύμα από την Ιαπωνία. Αυτές ακριβώς οι κλιματολογικές συνθήκες εμποδίζουν την εγκατάσταση ανθρώπων σε μεγάλο μέρος της χώρας.
Το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού, περίπου το 65%, είναι συγκεντρωμένο στις επαρχίες του Οντάριο και του Κεμπέκ που θεωρούνται οι πιο ευνοϊκές από την άποψη των κλιματολογικών συνθηκών. Από τις μεγαλύτερες πόλεις του Καναδά είναι η Οτάβα με 693.290 κατοίκους που είναι και η πρωτεύουσα του κράτους, το Κεμπέκ (195.000 κ.), που είναι και το κέντρο της γαλλόφωνης περιοχής (με πολύ ισχυρό αυτονομιστικό κίνημα), το Μόντρεαλ (3.002.000 κ.), το Τορόντο (3.903.000 κ.), το Χάμιλτον (529.370 κ.), το Βανκούβερ (1.606.000 κ.) και η Βικτώρια (218.000 κ.).
Το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού ασχολείται με τη βιομηχανία και τη γεωργία. Το 44% του εδάφους του Καναδά καλύπτεται από δάση. Για το λόγο αυτό ο Καναδάς θεωρείται η πρώτη παραγωγός χώρα στον κόσμο στην ξυλεία και το χαρτί. Σημαντικά αναπτυγμένη είναι η γεωργία, παρόλο ότι μόνο το 7% της γης είναι δυνατό να καλλιεργηθεί. Η βασική γεωργική παραγωγή του Καναδά είναι τα σιτηρά. Το 1967 ο Καναδάς είχε αποδώσει το ένα τέταρτο της παγκόσμιας παραγωγής σταριού. Εκτός από τα σιτηρά παράγονται ζαχαρότευτλα, καπνός και διάφορα είδη φρούτων.
Σημαντική είναι η κτηνοτροφική παραγωγή που ευνοείται ιδιαίτερα από τα απέραντα λιβάδια που υπάρχουν. Σημαντική είναι και η αλιεία, τόσο στην ανοιχτή θάλασσα όσο και στις διάφορες λίμνες.
Το υπέδαφος του Καναδά είναι πλουσιότατο σε διάφορα ορυκτά. Ο Καναδάς είναι δεύτερος στον κόσμο στην παραγωγή χρυσού. Κατέχει μια από τις πρώτες θέσεις στην εξόρυξη νίκελ, πλατίνας, ουράνιου, καδμίου, αργύρου, μόλυβδου, κοβαλτίου, πετρελαίου, φυσικού αερίου. Έχει ακόμη τεράστια κοιτάσματα από κάρβουνο, αλλά βρίσκονται μακριά από τις βιομηχανικές περιοχές και είναι σε μεγάλο βαθμό ανεκμετάλλευτα.
Ο Καναδάς θεωρείται μια από τις μεγαλύτερες παραγωγούς χώρες υδροηλεκτρικής ενέργειας στον κόσμο. Η παραγωγή φτηνής ενέργειας βοήθησε, μαζί με τον πλούσιο ορυκτό πλούτο, στην εκβιομηχάνιση της χώρας. Έτσι υπάρχει αναπτυγμένη σε μεγάλο βαθμό η μεταλλουργική βιομηχανία, η βιομηχανία σιδηροδρομικού υλικού, ναυπηγική, η βιομηχανία κατασκευής αεροπλάνων, η αυτοκινητοβιομηχανία, ενώ τα τελευταία χρόνια αναπτύσσεται ραγδαία η χημική βιομηχανία.
Έχει τέλειο συγκοινωνιακό δίκτυο, αεροπορικό, σιδηροδρομικό, οδικό, ενώ και η εσωτερική ναυσιπλοΐα είναι εξίσου σημαντική, παρόλο ότι δεν είναι δυνατό να λειτουργεί ολόκληρο το χρόνο, εξαιτίας των κλιματολογικών συνθηκών που επικρατούν.
Ο Καναδάς, σύμφωνα με όλες τις ενδείξεις, ανακαλύφτηκε γύρω στο 1.000 μ.Χ. από τους Σκανδιναβούς. Πρώτοι έφτασαν οι Βίκινγκς και ίσως πολύ πιο νωρίς από το 1.000 μ Χ. Η ιστορία όμως του Καναδά αρχίζει μετά τη δεύτερη ανακάλυψη της Αμερικής από τον Κολόμβο. Ο Καναδάς εξερευνήθηκε και κατακτήθηκε κυρίως από τους Άγγλους και από τους Γάλλους. Οι Γάλλοι το 1663 την ανακήρυξαν γαλλική αποικία με το όνομα Νέα Γαλλία. Τελικά, όμως, οι Άγγλοι κατάφεραν να γίνουν κύριοι του Καναδά το 1763. Στους Γάλλους παραχωρήθηκαν τα ίδια δικαιώματα και οι υποχρεώσεις με τους Άγγλους αποίκους. Αντίθετα στους Ινδιάνους, που τους βοήθησαν να καταλάβουν τον Καναδά, οι Άγγλοι έδωσαν το δικαίωμα να ζουν στις πιο βόρειες και άγονες περιοχές.
Ο πόλεμος της ανεξαρτησίας των ΗΠΑ δεν προκάλεσε καμιά αναταραχή στους αποίκους του Καναδά. Όξυνε μόνο το πρόβλημα των σχέσεων ανάμεσα στους αγγλόφωνους και γαλλόφωνους αποίκους. Τελικά το πρόβλημα ρυθμίστηκε με τη δημιουργία δύο διοικητικών περιοχών μια των αγγλόφωνων και μια των γαλλόφωνων.
Και οι δύο όμως είχαν κοινό διοικητή. Το 1931 το αγγλικό κοινοβούλιο επικύρωσε και τυπικά την ανεξαρτησία του Καναδά, μέσα στα πλαίσια πάντα της αγγλικής κοινοπολιτείας, όπου εξακολουθεί και σήμερα να υπάγεται. Φυσικά από καιρό σε καιρό υπάρχουν διάφορες αναταραχές και κινήσεις που αποσκοπούν στην αυτονομία των Γάλλων αποίκων.
Ο Καναδάς και στον πρώτο και στο δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο πήρε μέρος μαζί με τα στρατεύματα της Αγγλίας. Ακόμη ο Καναδάς είναι από τα ιδρυτικά μέλη του ΟΗΕ και μέλος του ΝΑΤΟ. Πηγή: LivePedia.gr
O Ελληνικός πληθυσμός
Ο σημερινός Ελληνικός πληθυσμός του Καναδά
Ο συνολικός πληθυσμός Ελληνικής καταγωγής στον Καναδά (συμπεριλαμβανομένης και της δεύτερης γενιάς), σύμφωνα με τα στοιχεία της απογραφής του 1986, ανέρχεται σε 177.315 άτομα. Χωρίς η απογραφή να ξεχωρίζει ανάμεσα σε πρώτη και σε δεύτερη γενιά, από τα στοιχεία μετανάστευσης φαίνεται ότι 90.810 άτομα έχουν φτάσει σαν μετανάστες στον Καναδά, άρα είναι πιθανό ότι η δεύτερη γενιά φτάνει σε πληθυσμό τα 86.505 άτομα.
Κοινωνικά προβλήματα
Η κοινωνία του Καναδά μαστίζεται από σειρά κοινωνικών προβλημάτων, όπως όλες άλλωστε οι σύγχρονες κοινωνίες. Από τα προβλήματα αυτά, οι ομογενείς εκτιμούν ότι τα σοβαρότερα που αντιμετωπίζουν αυτοί και οι οικογένειές τους είναι βασικά η ανεργία, αλλά και τα ναρκωτικά, καθώς και η κοινωνική απομόνωση και η εγκληματικότητα. Αντίθετα, τα προβλήματα του αλκοολισμού, του αποχωρισμού από τους συγγενείς και φίλους και ο ρατσισμός φαίνεται να είναι μάλλον δευτερεύοντα για τους ομογενείς του Καναδά. (από συμβούλιο απόδημου ελληνισμού) Επί αρχιερατείας του Μακαριστού Ιακώβου η η Ελληνορθόδοξη Εκκλησία του Καναδά ανήκε στην Αρχιεπισκοπή Βορείου και Νοτίου Αμερικής.
Ήταν μια επαρχία αρκετά αποδυναμωμένη, καθώς το ενδιαφέρον του σεπτού Αρχιεπισκόπου Ιακώβου περιστράφηκε κυρίως  γύρω από τις Ηνωμένες Πολιτείες.
Από της διάδοχης κατάστασης (1996) κι εντεύθεν η Μητρόπολη Καναδά έγινε αυτόνομη, υπαγόμενη κατευθείαν στο Οικουμενικό Πατριαρχείο.
Ο τότε επίσκοπος κ. Σωτήριος αναβαθμίστηκε σε Μητροπολίτη αναδεικνύοντας την Εκκλησία του Καναδά σε μία από τις δυναμικότερες επαρχίες του Θρόνου.
Swtirios_Mitr_kanada_jpg_-_CopyΗ δράση της Μητρόπολης Καναδά υπό την ηγεσία του κ. Σωτηρίου είναι πολυσχιδής καθώς  ο εκκλησιαστικός ηγέτης της  αφιερώνει τον πολύτιμο χρόνο του στην ανάπτυξη του οργανισμού, που προσφέρει τις εξής υπηρεσίες:
1) Στέγες απόρων.
2) Στέγες ηλικιωμένων.
3) Γραφείο Ελληνικής Παιδείας υπεύθυνο για ολόκληρο τον Καναδά.
4) Βρεφονηπιακοί σταθμοί.
5)  Ημερήσια σχολεία (για τα οποία δεν παίρνει ουδεμία χρηματοδότηση από την Κυβέρνηση του Οντάριο, όπως παίρνει η Ε.Κ.Μ.Μ. από την Κυβέρνηση του Quebec.
6)  Διαδικτυακό πρόγραμμα (iEcclesia)
7) Ιστοσελίδα.
8) Διεκκλησιαστικές σχέσεις.
9) Βιβλιοθήκη (περισσότεροι από 10.000 τόμοι).
10) Φιλανθρωπία για όλο τον Καναδά.
11) Θερινές κατασκηνώσεις.
12) Ληξιαρχείο.
13) Θρησκευτική Παιδεία.
14) Σχολή Βυζαντινής μουσικής για την κατάρτιση Ιεροψαλτών.
15) Κοινωνικές Υπηρεσίες.
16) Θεολογική Ακαδημία.
17) Διεύθυνση Νεολαίας.
18) Υποτροφίες.
19) Εσωτερική και εξωτερική Ιεραποστολή.
20) Μηνιαία Ορθόδοξη Εφημερίδα (κυκλοφορεί σε 16.000 αντίτυπα).
21) Εβδομαδιαίο τηλεοπτικό πρόγραμμα που μεταδίδεται σε ολόκληρο τον Καναδά.
Επί της  αρχιερατείας του Μητροπολίτη Σωτηρίου, οι Κοινότητες στον Καναδά, από είκοσι δύο (22) έγιναν εβδομήντα οκτώ (78).
Οργανώθηκαν όλες οι ανωτέρω αναφερόμενες υπηρεσίες. Ιδρύθηκαν  δύο (2) Μοναστήρια. Αγοράσθηκαν για την Ι.Μ. δέκα τρία (13) ακίνητα, κυρίως με δωρεές μεγάλων ευεργετών).
Θα πρέπει να σημειωθεί πως ο Μητροπολίτης Καναδά έφερε δύο καινοτομίες στο Τορόντο σχετικά με την παιδεία εν γένει: Δημιούργησε ημερήσιο ελληνόφωνο σχολείο (το οποίο δεν κατόρθωσε να πραγματοποιήσει η Ελληνική Κοινότητα Τορόντο μέχρι σήμερα), ενώ παράλληλα ίδρυσε τη Θεολογική Ακαδημία του Τορόντο.
Σημειωτέον πως μέχρι της πρωτοβουλίας του Μητροπολίτη , μόνο η αστική Ελληνική Κοινότητα  Μείζονος Μοντρεάλ λειτουργούσε και λειτουργεί τα πρότυπα ημερήσια ελληνόφωνα σχολεία Σωκράτης και Δημοσθένης.
Ο κ. Σωτήριος στον Καναδά, ωστόσο, είναι πρόσωπο το οποίο έχει δεχθεί πολλές κριτικές. Κι αυτό γιατί έχει πολλάκις συγκρουσθεί με τις αστικές κοινότητες του Μόντρεαλ, του Λαβάλ, του Τορόντο και του Βανκούβερ, όταν αδυνατούν να αποδώσουν την προκαθορισμένη λογία τους προς τη Μητρόπολη Καναδά. (Ειρήσθω εν παρόδω πως τα μεγάλα κέντρα του Ελληνισμού έχουν αστικές κοινότητες αλλά και εκκλησιαστικές κοινότητες, των οποίων οι ναοί υπάγονται στην εκκλησιαστική δικαιοδοσία της Μητρόπολης Καναδά).
Οι ως άνω αστικές κοινότητες, που έχουν κυριότητα σε ναούς οφείλουν –σύμφωνα με τα ψηφίσματα των Κληρικολαϊκών Συνελεύσεων της Μητρόπολης Καναδά- να αποδίδουν ετήσια λογία , το 15% των εισπράξεών τους στη Μητρόπολη , προκειμένου εκείνη να διεκπαεραιώσει το πολύπλευρο και πολυσχιδές έργο της.
Ωστόσο, οι οικονομικες δυσκολίες, οι συνθήκες συρρίκνωσης των κοινοτήτων και άλλοι εξωγενείς παράγοντες , ωθούν τις εκλεγμένες αστικές αρχές τους να μην καταβάλουν στην ώρα τους τη λογία, η οποία είναι απαραίτητη για να προωθηθεί το έργο του Μητροπολίτη. Γιατί εκείνος δεν σταματάει ούτε στιγμή να αναπτύσσει την Εκκλησία του Καναδά σπέρνοντας το σπόρο της Ελληνοθοδοξίας απ΄άκρη σ΄άκρη αυτης της πελώριας χώρας .
Θα πρέπει να σημειωθεί πως όλες οι διοικητικές υπηρεσίες της Μητρόπολης στεγάζονται στο Μητροπολιτικό Μέγαρο, το οποίο βρίσκεται  στην καρδιά της καναδικής μεγαλούπολης , ακριβώς μπροστά από ένα εντυπωσιακό πάρκο, αφιερωμένο στον Οικουμενικό Πατριάρχη κ. Βαρθολομαίο για τη συμβολή του στην οικολογική μέριμνα.
Κορυφαίο έργο του Μητροπολίτη Καναδά, όπως προαναφέρθηκε,  είναι η δημιουργία της Θεολογικής Σχολής, που συνεργάζεται με το γνωστό Πανεπιστήμιο της Οττάβας St Pauls , απ΄όπου οι φοιτητές παίρνουν πτυχίο ισοτιμίας , άξιο για μεταπτυχιακές σπουδές στα καναδικά και αμερικάνικα πανεπιστήμια.
Ο Μητροπολίτης επιδιώκει να πλάσει τους νέους ιερείς, οι οποίοι θα επανδρώσουν τους Ελληνορθόδοξους ναούς ανά τον Καναδά φέρνοντας τον Ελληνισμό κοντά στις ρίζες της θρησκευτικής και εθνικής του ιστορίας. Κύριο μέλημά του είναι η Θεολογική Σχολή της Μητρόπολης Καναδά να δώσει τη σωστή λειτουργική και κανονική Ορθόδοξη παιδεία στους μελλοντικούς ιερείς, καθώς η επιρρέπεια προς τον Προτεσταντισμό είναι το αγκάθι άλλων σχολών του είδους στη Διασπορά.
Ο εξαίρετος επίσκοπος κ. Χριστόφορος καθώς και ο αρχιμανδρίτης κ. Ιγνάτιος με σοβαρές σπουδές στη θεολογία και τη φιλολογία αντίστοιχα, είναι παρόντες σ΄αυτό το θεολογικό ίδρυμα, που σκοπό έχει να πλάσει τη νέα γενιά της ιεροσύνης στον Καναδά.
Οι Ελληνες του Καναδά ειναι περήφανοι για το δυναμικό και πολυδιάστατο έργο της Μητρόπολης Καναδά, το οποίο εν πολλοίς οφείλεται στη δράση του πηδαλιούχου Μητροπολίτη Καναδά κ. Σωτηρίου.
Η σεμνότητά του ως ιεράρχου είναι από τα στοιχεία που τον χαρακτηρίζουν ως προσωπικότητα και που τον έχουν καθιερώσει στις συνειδήσεις των Ελληνορθοδόξων του Καναδά.
Κι αν υπάρχουν κάποιες οικονομικές εκκρεμότητες με τις αστικές κοινότητες, θα πρέπει να επιλυθούν ειρηνικά, γιατί ο κ. Σωτήριος δε μοιάζει να ανταγωνίζεται τις κοινότητές του. Αντίθετα τις τιμά με την παρουσία του στις σπουδαίες επετείους προσφέροντας τη σκέπη της Μητρόπολής μας στις εκκλησίες και τους ναούς τους (όπως δεν συμβαίνει ούτε στην Αρχιεπισκοπή Αμερικής ούτε σ εκείνη της Αυστραλίας). Πηγή romfea.gr

 

Επαφή